2016年12月4日 星期日

三餘書學社「喜結翰墨緣」書法展覽

三餘書學社「喜結翰墨緣」書法展覽

三餘書學社將於2016年12月9-11日(本星期五、六、日)假座銅鑼灣香港中央圖書館3-6號展覽廳舉行書法展覽,是次合共51位參展者,敬候大家蒞臨參觀指導。支持環保,懇辭花籃。
上屆由Ming拍攝的展覽花絮回顧: 
https://www.facebook.com/pg/TrailStudio/photos/?tab=album&album_id=543422609075008
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2016年10月28日 星期五

J. Herbin 1670 系列新墨水 - Caroube de Chypre

J.Herbin 1670 Caroube de Chypre, 近期推出的新顏色
阿Ming明知已有太多墨水用不完都忍不住買了,因樽的造型太吸引了


始創於1670年的法國J.Herbin 是現存最古老
墨水品牌,J.Herbin 原本是名水手,由印度把火漆帶回法國,用自己名字創立品牌
銷售,亦售賣墨水。

早幾年此品牌慶祝成立340周年推出了“1670系列”
限量版金粉墨水,由於返應極佳,就演變成一個非限量高級系列。此系列中的不同顏色以相傳J.Herbin的航海經歷命名,每支都有一個不同的故事(減去浪漫用語長話短說):孔雀綠-J.Herbin出海時會把孔雀石帶在身上,祈求幸運。海洋藍-J.Herbin橫渡大海時看見的壯麗碧海。怒海灰-作為水手總有與漆黑怒海搏鬥的時候。火漆紅-J.Herbin帶回國的火漆,就是這種顏色。最近再添一員-豆莢啡豆莢原盛產於南南亞,J.Herbin與不少海員一樣,於航海時會此以作食糧補充營養,亦會當作貿易品帶返家鄉

1670墨水的外部紙盒只有不起眼的文字說是墨水,又用sink-wrap封實不能折開,連顏色都沒寫明(要本身熟悉此品牌的人認盒頂logo),普通消費者甚至連墨水筆初哥看來都不會知內裡會是甚麼,少少一盒便叫價百多元,可謂反市場學常理而行。

但墨水筆市場是Niche-market, 這招「爛神秘」反而非常成功,加上此墨水的確很迷人,令一眾
深筆友覺得擁有一支就彷彿証明了自己的資歷,自我感覺良好,在外地此墨水是大賣的。不過要留意,墨水樽樽身很窄,粗筆未必能放進去,這是精美造型的少少trade-off,還是用針筒入墨吧(恐怕這又會嚇跑一些用家)。


由自己公司走到文具店購買墨水不過是一條馬路之隔,此時剛好遇到一位法國熟客前來取相(我們Trail Studio攪高質的相片製作嘛,詳情請點擊此link;浪漫、對美感有要求的在港法國攝影師/發燒友當然也是我們的客戶群之一),於是在公司樓下傾談了一陣子。

法國人近乎都一定用過墨水筆,這是他們學校課程規定的。告訴法國客我也有幫襯他的祖國,亦慣用這個品牌的墨水,誰不知他說……
未聽過這款墨水……他還問: 這種墨水是否正是替他印相的墨水? 其實是在你的receipt上簽名用的墨水才對,多謝多謝!

連他身為法國人自己都不認識如此源遠流長、如此浪漫的墨水品牌,我當然暗地裡覺得自己「有返咁上下」資深吧。自我感覺更良好呀!(另一可能性: 
按道理此墨水在法國本土不會全無名氣吧?!我不信我不信!-_-)


題外話:較多人認識的Parker
 及Waterman原是美國公司,但美國那邊因市場委縮要轉移陣地前往法國,現在似乎變成了法國品牌(背後母公司仍是美國),據聞有些年輕法國人都不清楚此事,還誤會他們是法國始創的品牌。

2016年10月10日 星期一

墨水筆的二三事


(這兩支是Pilot 78G, 是頗便宜的墨水筆, 筆嘴雖稍缺乏"性格", 但很順滑很好寫的) 

年頭已打算寫這篇blog,但起了初稿後拖了幾趟,改了幾改,不經不覺便已年近尾聲,光陰似箭呀!


工作上常用到墨水筆,有幫襯過Trail Studio製作大相油畫相、印fine art paper 等服務的客戶們可能會留意到阿Ming開的receipts是用墨水筆簽名的。


眼見不少人曾因誤解墨水筆而在使用上出問題,然後抗拒再使用,因此想分享少少經驗,讓其他人更了解墨水筆。墨水筆不是一門很有條理的學問,我猜以FAQ的形式去寫會省些工夫。有些詞匯實難找到中文,唯有沿用英文吧。

Q: 原子筆又平又方便,為甚麼仍要用墨水筆?

A: 雖然我不太喜歡使用原子筆,但兩者其實各有好處,何時用哪種筆就是適當地選用不同工具做不同的事情而已。
墨水筆有不少好處的:
1. 墨水筆依靠微絲管作用及地心吸力來出墨,只要筆尖接觸到紙張,不需額外用力便能書寫,很省力。原子筆依靠滾珠轉動把油墨帶出,書寫時要些力壓在紙上才能轉動滾珠,尤其長用時較易疲倦。(其實較高檔的原子筆芯,又或走珠筆也很省力的)
2. 雖說墨水筆無需用力書寫,但有些墨水筆nib有彈性,可透過適當用力,使文字線條起粗幼變化,看上去更具美感,更有表達力。
3. 有些墨水筆會配有特殊用途的筆嘴(如italic/flex/zoom/fude/double line等),可以做出很豐富的字體效果。
4. 墨水的顏色、種類亦遠比原子筆豐富,寫出來也常會有sheen(光澤)shading(深淺色)等有趣耐看的視覺效果。
5. 普通原子筆芯不會被筆管套得很緊,因此書寫/繪畫時會感覺到線條有很細微的移位,亦會在落筆時發出「嗒嗒」聲。由於書寫/繪畫的線條本身也很幼(可幼至0.3mm左右),那個"細微"的移位
,與只有0.3mm的線條相比,位移率又不是真的那麼微不足道,尤其對認真的畫家來講(完美主義,說明了Trail Studio的高品質是怎來的了 :p),而墨水筆則沒有此問題。
6.   墨水筆(又或貴價的原子筆)因為能負擔較高的設計及製作成本,產品很多樣化,有不同形狀、重量、筆管粗幼,對不同使用者的書寫體驗(舒適度)有很大影響。這是很個人的,特別貴的筆不一定特別舒適就手,但如果使用一般又幼又輕身的筆時有不就手、易倦的感覺,不防找這類粗身一點的筆試試會否舒適些。

Q:  墨水筆常漏墨、塞墨、出不順嗎

A: 墨水筆與所有產品一樣,在製作時是有工差、不良品的(有機會再講講如何選購墨水筆),不少人的第一支墨水筆都會是較平價的產品,一分錢一分貨,有些平價品牌/型號易出問題,可能因此導致一些人對墨水筆產生不良印象也不出奇。但也有些情況是誤用所致:
1.  墨水筆的墨管很幼,小小的塵埃或生產時殘留的油脂都可能會對其造成阻塞。新買回來的筆,通常用清水加些洗潔精清洗一下nib & feed 會穩當些。切勿用有機溶劑,亦不要把零件浸在水中太久。
2. 存放、攜帶墨水筆時應平放、或筆尖向上。墨水筆夾位於筆蓋,又或是capless筆的筆夾
位於筆尖的原因,就是要避免
攜帶時筆尖向下。極多人批評墨水筆易漏墨,根本就是因為沒注意這一點。當然如果認為要確保這一點是件麻煩事,也許真墨水筆真的不是你那杯茶了。

3.  墨水筆不是任何墨水也可使用的,要認清楚專用的墨水。墨水筆通常使用的是dye ink,缺點是字體不太防水,但萬一乾涸了,清洗很簡易。另有一些墨水筆用的墨註明是pigment ink的,好處是防水(可用來簽重要文件 及 繪畫,因畫線後上色時不化水),但由於乾涸後不再水溶,筆塞了後會很難清潔,甚至要報銷(p.s.也是常見的printer報銷原因)。如不常用筆,應要避免使用pigment ink,間中才需要簽重要文件的話,原子筆的確是較好選擇。再另有些dip pen用的pigment ink/indian ink/calligraphy ink,是不絕應用在墨水筆上的。
4.  一支性能良好的墨水筆,墨水在關筆蓋後最少兩三星期也不會乾涸的,如墨水筆放在一旁一兩星期便乾涸,可能要考慮修理或乾脆放棄這支筆。
5. 如果擁有很多墨水筆,應把近期不用的筆先清洗後收藏。因為有些墨水是有腐蝕性(如iron gall ink),會傷筆的。
6.  把墨水筆帶上飛機使用的話,會易因高空氣壓不同而漏(甚至"噴")墨的,要避免一下(理論上入滿墨水應沒問題但我不求証了)。有些高價vacuum filler墨水筆設有閥門可大減氣壓帶來的問題,但如果不小心錯誤操作,看來還是會發生災難.......

Q: 網上有很多墨水筆的評測blog(主要都是外國的,可靠嗎?

A: 對於判斷一支筆是否適合自己很有參考價值,但卻不一定可靠。我覺得絕大部份blog友的分享是非常中肯的,只是有幾個較少人注意到,卻會影響可靠性的原因:墨水筆就像其他產品一樣,製造時每件產品之間會有「工差」,而墨水是流動性極高的液體,一些細微得肉眼無法分辨的工差會對墨水流動(筆的性能)有所影響。紙、筆、墨的配搭亦會很影響筆的表現,舉例有些人用了與筆不配合的墨水,導致出墨不順,卻誤會是筆的問題。再者,外國流行郵購,用家不能事先檢查後購買,他們遇到的出問題的筆,可能是零售商或托運公司造成的個別損壞。最後,筆並不像一般電子產品般會經常轉款並改用新名稱,相反在長長的產品周期中,可能會在中途更改了些許細節,又或依照舊款原有的所謂「血統」從新設計過,並「承繼」了原有名稱,因此一些外表相似而且名字相同的筆,結構或生產方式可能有很大差異,並不是真正同款筆。看筆的review一定要留意日期,如果相隔了兩三年以上,評測的準確度會減低。

Q: 為何外國的墨水筆blog友常用"the quick brown fox jumps over the lazy dog"來試筆那麼奇怪?

A: 這句特別之處是包含了a-z 所有字母,能以句子的形式測試墨水筆書寫所有常用(英文)筆劃的表現。

Q: 墨水筆通常用extra fine/ fine/ medium/ broad (其實還有很多種類的)去標示筆嘴粗幼,不同廠之間有統一標準嗎?

A: 粗幼是沒有標準的,常見的情況是相同標示的日本筆嘴比多數歐美筆嘴幼一個碼。估計是由於日文(含漢字)結構比英文字母複雜,需要較幼線條之故。留意除了tipping大小外,如果筆嘴很wet(出很多墨)條線易化開,線條自然也較粗。看過有些歐美blog友認為部分日本筆較"dry"(如果說到nib dry得太過份,要留意他是否選了不配合的墨水),我估計其中一個原因是為了寫日文不想字體化開而作的考慮。
順便一提,越幼的筆嘴書寫時會越刮紙;粗些的筆嘴通常較流暢,但就算是很粗的嘴,出墨的slit仍然是窄的,要找對了sweet-spot,才會覺得流暢。我書寫時通常會加一塊軟,一來落筆時舒適點,二來可易些寫出線條粗幼,不過使用最幼的筆嘴時,則不建議加軟墊,這樣可避免幼筆尖崛進紙張,從而減低刮紙的感覺。

Q: 有不少歐美blog友對日本三大墨水筆品牌讚不絕口,真的嗎?

A: 日本三大品牌是Pilot, Sailor Platinum (奇怪,竟然不是driver!)。或許日本與歐美在文化背景、筆商經營模式及理念有分別吧。在墨水筆的黃金時代過後,歐美不少墨水筆廠要麼掙扎求存,要麼關門大吉後品牌(空殻)被其他商家收購以圖再度利用品牌效應獲利,這可從各品牌的拼購中看出。歐美人工高,有些較平價歐美筆要靠代工製造或從其他廠買現成零件(包括筆嘴)組裝來節省成本。反觀日本人對工藝有些堅持(哈,我們Trail Studio也是),又或許他們因文化背景能維持到一定需求可薄利多銷,人工成本又較歐美低,以一支鋼嘴歐美筆的價錢,隨時能購得一支K金嘴日本筆。因此日本筆可謂很抵用,尤其nib有很多好選擇而我呢,老實說,在書寫方便很喜歡pilot(我其中一支Pilot Custom743 FA,以新筆來說,此筆實難找到其他替代品)。但是日本筆的造型⋯⋯在我看來通常都實在太悶太沒特色了,我個人買日本筆只是為了其筆嘴特別而已,針無兩頭利呀。

Q: K金嘴一定比鋼嘴好嗎?

A: 站在豪華感的立場來說是一定的了。但在書寫體驗方面又未必一定。有人說真金是軟金屬,落筆時會有點彈性,舒適些。這通常對,但又不是絕對的。k金不是純金而是合金,合金的軟硬度會視乎其他金屬成份(如銀/銅)而異,筆嘴厚薄及形狀也會影響彈性。舉例說我手邊的Parker Duofold k金嘴簡直是nail-hard的。我亦擁有分別是鋼頭及k金頭的Parker 45, 兩者在彈性方面可謂分別不大。有人說k金頭在書寫時順滑流暢些,但要明白多數筆嘴,真正接觸紙的尖端是有一點堅硬耐磨的iridium tipping的,不銹鋼或k金都沒有真正與紙接觸,k金磨擦時順一點的說法不太成立。而我兩支同nib-grade Parker 45比較,鋼嘴那支反倒較暢順,我相信這個例子可以說明流暢與否,有時與打磨的關係較大。當然,我會相信金筆嘴因物料貴,製作打磨時也會特別小心;不銹鋼筆嘴則易出現較多粗製濫造的情況。我間中會買到有點刮紙的筆,改善方法就是自行修正,打磨一下,之後當然是掂晒啦,哈哈!
如果覺得墨水筆非常刮紙,可能是tines不對齊所致(肉眼不一定易察覺),剛買回來的話可考慮更換。


暫時先寫麼多吧,遲些看看能否講講如何選購、保養墨水筆。

2016年5月8日 星期日

在電視機上看到舊同學

是整整一年前的事情了,但仍記憶猶新:
有一次,有一位醫生找我們訂製油畫相,雙方都用了非常專業的語調、聲線來溝通 (直接講,大家都chok了少少聲線 ),一下子很難認出這位客戶是誰。慢慢,Ming開始有種似曾相識的感覺。對方把file email過來時便肯定,果然是他!
他是Ming中學時的同窗兼羽毛球校隊戰友 - 現在是少數由香港派出去的無國界醫生,陳健華醫生。
陳醫生沒有使用facebook,時間洪流令我們失聯了一段時間,久別重逢當然要相約共膳,聽他說說無國界醫生工作。他就是淡淡然地說出一些我們大多數人都不會有的經歷。只是,我越聽則越意識到他那件不只是件艱辛的義服工作,而是一件要千山萬水去主動乘受別人生離死別之餘,更是隨時連自己「命仔」也要輍出去的義務救援工作 - 「能力越大、責任越大」應該就是他的想法。
最近,在公仔箱內看到了由他講解的無國界醫生籌款呼籲,特此分享一下,向陳醫生說聲佩服 及 萬事小心。


2016年5月5日 星期四

新的小米手機 - 小米5 香港發佈!


小米推出新手機, 影相非常不錯呀!

夜景掂, 少noise放大印出來都好得, 四角成像好OK! 鏡頭成像變形又控制得好! 印到大大張都有足夠sharpness! 點解阿Ming咁清楚? 因為小米5香港發佈會, 用來show-off 部新機畫質的DEMO相, 都係交由我地Trail Studio印製的嘛~ 由睇monitor到睇print-out, 對住大把時間慢慢睇清睇楚啦 :p

這輯相片是由著名中國攝影師趙嘉先生 以小米5 拍攝的。感謝策劃是次發佈會的Teresa Creation識得揀,揀我地做print out此重要一環。負責人Teresa本身是一位由美國回港工作的影像專家及計師及攝影師 (哈, 同Ming一樣都是多重身份的 ^-^v) , 當然清楚知道有要求的相片輸出工作, 其實是很專門的。

有些人可能會問, 為甚麼相片用不同角度觀賞都沒有反光的呢?
考慮到這是發佈會, 如果使用常見的光面/半光面相紙來製作這批print-out, 各路人馬在兵荒馬亂、閃燈橫飛的情況下隨時會拍出一幅幅大反光的printout回去交差, 那又如何能令讀者明白此機的真正拍攝實力? 因此, 是次的printout是採用一種很優質的不反光fine art paper來製作的。 


順帶一提, 曾有少量查詢者會認定印出來的相片是一定會反光的, (抱歉說, 別再誤以為家附近隨便找家沖晒店就能輕易做到專業品質好嗎?) 看見類似的高畫質返拍SAMPLE相後, 竟懷疑我們在KEY圖造假。我們也常見到別人的key圖。但是我們Trail Studio一向真材實料, 根本不需要, 更是懶得花時間造假 - 其實key圖也很花功夫的, 那些造假的...有頭髮的話我猜他們都不會想做癩痢吧 :p

UNWIREHK 對小米5的介紹:
http://unwire.hk/2016/04/28/xiaomi-5-hk-version-launched/mobile-phone/









Teresa Creation (是次發佈會的壽劃者)http://teresacreation.com/


The Wave (是次發佈會的場地提供者)https://www.facebook.com/thewavehongkong
(這是個很好很前衛的Workspace平台, 有志創業的設計師/攝影師不妨留意一下The Wave的服務。感謝The Wave 的Associate Director帶了小弟繞場一周參觀)


Trail Studio Professional Photo Printing & Framing Service, HK.http://www.trailstudio.com.hk/Servi…/Output/Photooutput.html
Our Scope of Service: Large Photo Printing Service, Canvas Printing Service, Fine Art Paper Printing Service, Image editing service etc.

2016年4月12日 星期二

Kaweco 墨水筆 - Classic Sport Eyedropper Pen



在早陣子的文章: http://minglau.blogspot.hk/2016/02/kaweco.html 提過我在工作上常常要用不同的筆,分享了一個我喜歡的品牌 - 德國的KAWECO。又提過KAWECO CLASSIC SPORT FOUNTAIN PEN 其中一個好玩之處,是可以改成EYEDROPPER PEN來用。

( 事先聲明,我對KAWECO的喜愛,已令我們公司可以出售KAWECO的產品,這是原本作為用家的我從前沒想過的。但由於人手有限,我們暫時只為熟客提供訂
服務。)

甚麼是EYEDROPPER PEN呢? 中國古老的筆,是毛筆
(順便賣賣廣告,我們這裡亦有售一些精品毛筆: http://www.musicandarts.com.hk/ 可致電21856050 向陳小姐查詢;真•熟客們想訂購Kaweco 筆的話,直接致電28776681找我反而會好一些,因為我較為熟悉此品牌:p)
而西方古老的筆種, 叫DIP PEN,與毛筆一樣是要沾墨水書寫的。由於DIP PEN太不方便,有人想到把墨水藏於筆桿之中慢慢滲出,發明了FOUNTAIN PEN。

早期的FOUNTAIN PEN上墨方式很原始: 把筆管扭開,再用滴眼藥水的滴管(EYEDROPPER)把墨水直接滴進去,EYEDROPPER PEN因而得名。

墨水筆有多種不同的分類方式,其中一種是按填裝墨水的方式來分類的,EYEDROPPER PEN就是按這種分類方式的其中一類。現在在此分類下的最常見類型是 CARTRIDGE PEN (現代版KAWECO SPORT 的上墨方式),即是使用用完即棄的支裝墨水。

扮一扮專家:在墨水筆的黃金歲月裡,有很多很有趣的上墨方式,例如: LEVER、VACUMATIC、AEROMETRIC (KAWECO SPORT 可以另配一個膠囊 CONVERTER來填墨,這種方式可歸類為AEROMETRIC)、PISTON FILLER、PLUNGER、BUTTON FILLER、CRESCENT FILLER....還有不少很冷門又或是很失敗的上墨方式......說到這裡我想提一提我的多重身份之一 - 我本身是名不折不扣的產品設計師。研究這些操作原理對於產品設計師來說是件很有趣的事,墨水筆看似很簡單,卻埋藏著很多很有趣的學問,或許是我特別喜歡FOUNTAIN PEN的原因之一。如果日後能抽空,我還是會找機會攪產品設計的,而「筆」肯定是我其中一個設計目標。

設計嘛......除非有各種好條件去投資自己品牌(機會成本實在太高了),否則在香港......設計是做頹人的繪圖服務業而非創意產業,so sad。現在很少人知道我是設計師了 (有客戶稱我是「油畫相製作師」,哈哈我自己也不知有這麼一種「師」! ) 但話說回來,我們一張張裝裱好的大相、油畫相,不也是一件講求美感的產品嗎?

說得太遠了(實在太久沒時間寫BLOG去抒發感受),是時候說回這次主角 EYEDROPPER PEN。

EYEDROPPER PEN因有不少缺憾,才會被其他REFILLING MECHANISMS取代。不過,作為喜歡使用墨水筆的人,很易被透明的EYEDROPPER PEN所吸引 - 看著不同顏色的墨水在筆桿內流動是一種樂趣,尤其是淺色墨水的透澈感,或混有金屬微粒的墨水的反光很令人心動!

不過不是所有透明的筆也適合用作EYEDROPPER PEN的:筆桿有開孔的不適合 (有些筆的開孔很少不易察覺);有金屬零件(包括筆桿本身)與墨水長期接觸的亦不適合,墨水可能與一些金屬產生化學反應,使其變質。而透明的KAWECO SPORT(透明CLASSIC SPORT及ICE SPORT)正是又平(以墨水筆來說)又靚又好用的EYEDROPPER PEN之選。

「改裝」方式簡單得我有點懷疑「改裝」一詞是否正確的形容,步驟如下:

1. 準備一支膠製KAWECO SPORT(或其他合適的墨水筆)、一支滴管及一盒SILICON GREASE(可在潛水用品店找找,但由於此筆價值不高,又沒有HARD RUBBER/EBONITE物料,我乾脆順手拿了一般不建議的PETROLEUM JELLY來充一充算了)

2. 把支裝墨或CONVERTER拆走

 3. 在SECTION的螺紋處塗SILICON GREASE防漏(我塗PETROLEUM JELLY算了,但長久用可能會溶橡膠的,貴筆勿用!)。不塗也不一定漏墨,但這支筆是我的隨身物品,穩當些好。

4.用滴管上墨。沒有滴管可用飲管代替 - 把飲管插進墨水後用手指塞住開口後再抽出。

5. 直接滴入筆桿 (用飲管的話鬆開手指便可以)

6. 要很小心不要倒瀉墨水! (一手拿dropper一手拿筆桿比較穩當,為方便拍攝,這次筆桿用「寶貼萬用膠」作暫時固定)

 7. 組合,完成!

最後提一提使用EYEDROPPER PEN一些要多加注意的地方:
a. 較易漏墨 (KAWECO SPORT筆蓋大,能保護筆桿,也是一大好處)
b. 入墨時一不小心很易弄污地方
c. 墨水容量看似很大,但當筆桿內有太多空氣時,氣壓會使墨水筆出墨不穩定。空氣冷縮熱漲的程度比液體高,如手掌較熱而把筆桿內的空氣也加熱,墨水可能會被迫出來。因此,餘下一半墨水時便應REFILL了 - 可用容量只得實際容量一半。

COPYRIGHT 2016 MING LAU


TRAIL STUDIO professional photo printing & framing service
www.trailstudio.com.hk/ 

2016年4月1日 星期五

樂施會「非洲‧穹蒼下的希望」攝影展 (2-10/4/2016, i-square)

分享一個我們有份參與的攝影展覽: 樂施會「非洲‧穹蒼下的希望」攝影展。

(展覽宣傳及少少製作花絮)
  • 展覽日期︰2016年4月2至10日
  • 地點︰iSQUARE國際廣場3樓 (尖沙咀彌敦道63號)
這一段是樂施會的官方介紹:
在某些情況下,非洲總是全球焦點。當人們提到饑餓、疾病、貧苦、衝突,自然聯想到非洲。其實,我們對非洲的了解,或多或少受主流媒體影響而產生偏差,甚至誤解。
非洲的石油和礦產資源豐富,自然環境得天獨厚。大部分非洲民眾熱情善良,縱然生活困難,仍努力克服挑戰,尋求美好生活。讓我們一起走進滿載生氣和希望的非洲,凝視穹蒼下、大地上最原始的土地氣息、最繽紛的色彩和自強不息的生命力。展覽中的每幀照片背後,都有生命影響生命的動人故事,都呈現非洲民眾積極、樂觀、堅毅和非凡一面。


而這一段則是我為他們製作大相時的少少感受 (寫blog很花時間, 抱歉現時工作繁多, 只能抽少少時間簡略地講講 ):

樂施會是一個非謀利慈善機構, 為確保捐款用得其所, 他們很難花費巨額金錢去製作極高品質的大相作展覽用途的。我們明白這一點,所以為類似情況設有一款既經濟又有合理畫質,適用於短期展覽的大相製作方式。

不過也老實說, 大相製作是一分錢一分貨的, 較高成本的製作才能讓相片更傳神,更能讓觀賞者有親歷其景的感受。在看過相關相片後, 我們感受到拍攝圍隊的心思及努力,以及攝影師的認真。我想,如果是出於經費的限制而只能用很低成本的方式製作大相,效果會大打折扣,減低了相片的感染力會是件憾事。於是忍不住提出了用了一個“贊助價”把相紙upgrade成一隻非常高質的fine art paper。

識貨之人會知道這類fine art paper是很貴的(雖然裝裱方式仍屬經濟方案),有點擔心令人誤會他們亂花錢,特別在此說明這次upgrade我們是成本也收不足的,他們並非那些亂花善款的機構。在合作的過程中,我很感受到他們的正能量,對自己的工作有很強的責任感,而於我而言,也一直希望「攝影」不只是單純的興趣或藝術,而同時是件能幫助別人的事情,是次正好是一個坐言起行的好機會,感謝樂施會找我們,讓我們的工作變得更有意義。

如果有留意過小弟的blog,可能會記得我提過這我們這行業在香港(或中國人社會)很不好做的。非常幸運地我們一直以來遇過不少很好的客戶們,順道在此多謝各位,是次能為此有意義的展覽出一分力,其實是靠你們支持的 :)

分享是次其中一位參展攝影師, 阿潘的BLOG: http://www.enjoy365days.blogspot.hk/

2016年2月11日 星期四

德國Kaweco 書寫工具




新年進步! 忙了好一段時間,農曆年假終於可以輕鬆一下,寫寫blog了。 

Trail Studio 其中一項主要工作是大尺寸相片印製裝裱。我們之所以有幸被一些高要求知名職業攝影師,以致大型企業集團認同為本港其中一間高品質的相片輸出製作公司而非普通晒相舖,我相信原因之一是我們對於媒體(相紙、藝術紙、油畫布等)的認識及選擇 - 我們所選用的大部分極高質的媒體都是德國的出品,對於懂得藝術及攝影的人來說,一句 "Made in Germany" 已無需再作解釋,本身就是絕佳品質的保証。 

雖然我們常接觸的德國紙張是印相而非書寫用的,但工作上仍常常要用不同的筆。「工欲善其事,必先利其器」,我們重視自己的工具,所以對筆也有些要求,品質優良的老牌德國紙配上製作精美的老牌德國筆,就正是最佳拍檔。拿著性能良好、外觀賞心悅目的工具,做起事來總是特別能提起幹勁、得心應手。 

德國有不少知名筆廠,但把筆視作「私貨」工具,卻要來「粗用」的我,其實不會很捨得選用過於昂貴又需要小心保護的筆。我喜歡Classic的感覺,但由於工作有時也頗為粗重,工具易刮花損耗,不只要選用Classic得來「工業風」要重一點的,更要選用「殘殘地才更有睇頭」、不需太珍惜地慢動作使用的筆。要說德國擁「工業風」的日常書寫工具品牌,我即時想到Rotring、Lamy及Kaweco,不過Rotring已沒有出產小弟愛用的墨水筆(Calligraphy Pen例外),系列不夠齊全 - 在工作時使用太多不同品牌的筆,我會覺得不夠歸一整齊;Lamy的設計夠前衛,亦算是陪伴我長大的品牌,但弄花了筆身便不好看。所以,小弟現在在工作時最喜歡使用的筆,算是Kaweco Sport系列的筆。

不熟悉筆的人可能會誤以為Kaweco是日本名稱,而這個品牌實際上是當時公司名稱Federhalter-Fabrik Koch, Weber & Co的簡寫(為甚麼不是Koweco就不得而知)。

Kaweco品牌有百多年歷史,多個系列,當中最為人熟知的是始於1930年左右的"Sport"系列 - "Sport"系列體現了 Timeless Design這一點 - 真正好的設計能經得起時間考驗,不會過時。Sport與別不同之處是八角形筆桿,短小方便攜帶。除了墨水筆,亦有走珠筆、原子筆及鉛心筆。製作物料除了塑膠,亦有鋁及黃銅款式等不同選擇,要選「殘殘地才更有睇頭」的,就是原身鋁及黃銅款 - 在眾多知名歐洲筆廠之中,多數只會想到要把筆造得華麗高貴,除了Kaweco外,沒幾間會想到要造出一些用舊了才更有味道的系列。是次先介紹一下比較入門的Kaweco Classic Sport塑膠製筆款,靚得來售價又不算很高昂,攜帶著不見了也不特別肉痛,這也是我常常「跟身」並借人使用的筆。

Kaweco網頁:
http://www.kaweco-pen.com/


Classic Sport 原子筆 - 雖然只是塑膠筆身,但質感造功很好,而且黑襯金感覺高貴(加上另購的筆夾看上去會更高級)。除了沒有花紋的版本(上方),亦有Guilloche(下方)及Chess Pattern版本。短筆桿便攜款式,使用(或玩筆)時非常就手方便 - 食指與中指可以夾住筆桿無需移位,便能用姆指按掣。短筆桿只能使用容量較低的D1筆芯,D1芯勝在不難找。至於Kaweco芯的書寫流暢度方面,well,慣用墨水筆的人一般不會對原子筆有感覺(書寫原理導致兩者的手感有重大差異),但多位朋友試用後都說出墨非常順暢。


透明版墨水筆,又可叫作demonstrator pen。Sport不能用傳統的twist converter,作為demonstrator pen實在沒甚睇頭。不過,懂得玩筆的,一定會把這支透明筆改成eyedropper pen來用(遲些再示範一下)。早幾年外國不少「筆友」說Kaweco鋼筆咀很順,但出墨量較少較乾。我用過兩三個不同粗幼的Kaweco筆咀的確感覺很順暢,但沒有乾的感覺(反而覺得很濕潤,墨水錢花多了>.<),可能是廠方聽了意見後作了改良吧。 

Kaweco筆頂的金屬徽章,是大多數Kaweco筆的特色之一,也是令人喜歡的設計元素。左邊是透明版墨水筆、右邊是透明版原子筆。 


Kaweco Sport系列強調便攜性,所以亦有出品幾款專用的小型筆袋。這款能放兩支Sport的款式,體積很小但老實說取筆時並不特別方便,又有磨花筆身的危險。不過吊牌(人稱 "Kaweco Coin")實在很美,放好筆後又能看到筆頭的金屬徽章,結果我選用了這款筆袋而非另一款保護更周長的筆袋。 


Kaweco 墨水,有多種顏色選擇(Kaweco墨水的名字很浪漫很好記,例如深藍色叫midnight blue;紫色叫summer purple;紅色叫ruby red;水藍色叫paradise blue等等),像多數墨水筆墨水一樣是使用dye染料的,dye染料好處是易清潔,筆咀亦不易乾,壞處是寫出來不防水,簽署重要的正式文件時還是使用pigment墨水 (但是筆咀會容易塞),或乾脆改用原子筆會穩當一點。 


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2015年10月11日 星期日

妥善保存照片的方法 - soft copy篇

身邊有很多朋友是在數碼單反興起時開始喜歡攝影的,直到現在單反、無反以至高質素攝影手機百花齊放,但我卻留意到多年來不少朋友對如何妥善保存相片卻沒特別認真看待,始終還是不時有朋友、甚至自己家人的寶貴相片出意外 - 消失於時間洪流之中 -_-

我會把這個問題理解成普通攝影愛好者跟專業攝影師的分別之一,但也會不時向朋友提提妥善保存照片的重要性。

照片可以是藝術、可以是分享、是証明;是感染別人的媒介,更可以是一生人的寶貴回憶! 沒有了照片,攝影根本不能成立,買甚麼靚相機靚鏡頭也枉然了,所以照片是一定要花些工夫盡量保存得長久一點的。說得更誇張: 現在覺得平平無奇的照片只要能流傳到後世,更有可能成為具重要歷史意義的偉大照片!

相片是何等偉大就先說到這裡;還是談些不會很麻煩,又能幫助到妥善保存照片的方法吧。 (這次來個soft-copy篇)

soft-copy篇
現在多數人所指的「照片」是檔案,與相紙比,好處是不會因時間而退色,又似乎不用次次花錢晒相。不過更要明白照片檔案通常是「all or nothing」,不出事自然好;萬一保存媒介突然出問題,檔案隨時「死無全屍」,毫無修復的餘地。另外,常用的JPG格式其實也有失真的可能。事實上我也不是電腦專家,我不打算叫人安裝10個防火牆、抄10個COPY再把相片放到雲端去做到100%全面保護,只是想提議一些不會太麻煩,又能大減不必要風險的習慣罷了。

* 我是PC派別人士,這裡提及的,有可能不適用於MAC。(設計師和攝影師不是都一定使用MAC吧? 誰說的!)
1. 影了相盡快把相傳入電腦誰人不懂這個道理? 寫出來是呃LIKE嗎? 道理人人都懂,可是卻有很多人貪方便在相機儲了數次拍攝才一次過傳入電腦,這種懷習慣很易令自己誤以為未傳送的相片已在電腦內。雖然有些相機是有傳輸紀錄的,但如果使用多於一部電腦,仍易攪亂。
比較好的習慣應該是每次影完相都傳入電腦, 然後FORMAT CARD。
2. BACKUP備分把電腦資料備分也是無人不識,但真正實行的一般用家亦是少得可憐,多半是怕麻煩。我是從1.2MB 大FLOPPY年代開始使用電腦的的人,肯定地說現在做備分已經比從前方便太多了。
至於手機內的相,也是定期抄到電腦或NAS為妙,放上CLOUD就要很小心私隱/保安設定。直到現時為止,手機遺失/被盜/意外RESET似乎是我身邊親友遺失珍貴生活相的最大元兇。 (記得定期幫家裡長輩的智能電話做backup呀!)
以下是一些BACKUP建議:
- BACKUP方式有很多;把相片抄到NAS/EXTERNAL HARDDISK可能是最方便又最合成本效益的做法
- 當中有些不算很貴的NAS產品由雙/多HARDDISK組成,如果以RAID1運行,能把一份資料同時抄到兩個不同的HARDDISK(MIRROR IMAGE),成本較單HARDDISK高但也較可靠。
- 如果覺得BACKUP是麻煩事,要求又不是很嚴格,每隔一至兩個月才BACKUP一次也未嘗不可,起碼最多也「只是」損失這一兩個月的照片。
- 電腦雖然可以MULTI-TASKING,不過在BACKUP時,電腦要READ/WRITE 大量DATA,最好還是別用來做其他事了,尤其HEAVY LOADING的事,否則資料有機會出錯的。
- 市面有BACKUP資料專用的SOFTWARE,但如果不用這些SOFTWARE,而只是依靠FILE COPYING的動作去抄資料,抄好後緊記RIGHT CLICK 對比一下檔案數目及大小是否相符。
- 即使要移動而不是複製資料,如果是大量的,不要直接「移動」,而是要先「複製」, 對比後再刪除原資料較為穩當。
- 選擇吃飯/睡覺時才BACKUP DATA可以減低對自己的影響,但之後更加要記得對比一下檔案數目及大小是否相符。
- 不要誤以為SYNC DATA到別處等於BACKUP。 

3. 留意各種儲存媒體的保養及壽命
沒有人可以肯定儲存媒體的真正壽命,不過有些習慣可以把它們保存得更好:
- 如果是一次性的儲存媒體如CD-R, DVD-R, BLU-RAY等,燒錄後一定要寫上燒錄日期,這樣可以警惕自己定期檢查一下。
- 一次性的儲存媒體,有人說有5年/7年/10年壽命,也有人說5年也沒有。無論如何,大牌子的儲存媒體品質會可靠一點,耐用一點。
- 儲存在不受陽光照射、不太潮濕而且少灰塵的環境對媒體的壽命也很重要。
- 不要讓儲存媒體受震盪。這對HARDDISK來說當然重要,但對CD-R/DVD-R等也可能有影響,因為它們由幾層不同物料組成,日子久了會自然老化,震盪及壓力可能會加速物料互相剝離。
- NAS/EXTERNAL HARDDISK還要多加小心靜電問題。
- 如果覺得家中電壓不穩,或是住平房村屋的朋友還需要用防雷拖板接駁電腦及NAS,這樣能減少因電壓不穩及雷擊而造成敏感電子設備損害的機會。
- 燒錄CD-R/DVD等媒體時,如對保存壽命有要求,最好不要使用最高速度燒錄。此類媒體的DATA是由激光燒在碟上的坑紋產生。我從前替過兩間不同公司設計DVD GRAPHICS時,工程師都說過燒錄速度太快會使激光力量減弱,坑紋較淺,某些情況下會減低日後成功讀取DATA的機會。

4. 原檔的保留
相片檔案通常是JPG檔,好處是能把圖案透過失真的方式來壓縮(有損壓縮),壞處自然就是......使圖案失真了(廢話!!)。轉成TIFF/PSD檔保存雖沒有此問題,但實在太花時間亦太佔空間,只能用於少數特別重要的相片。
順帶一提,JPEG 在2000年左右推行了一種稱作JPG2000的格式,可支援無損壓縮,但事隔15年,此格式似乎在消費/網絡應用上不太成功(或應說是大失敗),有點遺憾。
如果要STICK WITH JPG,有些習慣注意一下也會對畫質有幫助:
- 由於JPG是有損壓縮,所以如果做PHOTO EDITING時反覆儲存、關閉、開啟、再儲存檔案多次, 失真的程度便會大增。減輕問題的方法之一是一次過完成所有EDITING才關閉檔案,另一個方法當然是用 MAXIMUM QUALITY了。
- 有些特別喜歡的相片,我做重大PHOTO EDITING前,會先SAVE一個COPY(事實上我是留RAW檔的)。這樣無論EDITING時發生甚麼偏差,也不影響原檔。而且我也試過在幾年後,不喜歡從前的相片處理手法,有原檔便可以重新處理得更好而不影響畫質。

數碼化後的攝影省了晒相錢嗎? 也是的,但對攝影有追求的話,卻又多了HARDDISK費用 >o<
咦! 開始時是想寫關於攝影的題目,寫完才驚覺我現在更像寫電腦文章!

 本文是由數年前寫過的舊文修改/更新而成。
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2015年8月14日 星期五

關於早前某「見報」婚禮攝影 - 真係影得差過iphone? 還是新人對婚禮攝影師有所誤解?

早前有一篇被炒作得滾熱辣的新人不滿婚禮攝影師表現的報導,Ming也寫一下自己看法。事先聲明我不認識那位攝影師,亦不是想抱不平,我只是喜歡攝影(無論是興趣還是工作),不希望太多人對攝影師有誤解而已。原文是很短時間寫出然後放在facebook (https://www.facebook.com/TrailStudio) 的,這一篇則加上了一些補充(綠色字)。  

一位攝影師的功力是不能只靠一輯相,而且是別人篩選的相便能評估的。此事上我關注的並不是相片拍得是好是壞,而是新人對相片的評價標準。字裡行間,我感覺到新人把prewedding與wedding journalism的準則攪亂了。新人事後對相片的不少批評,更很大程度是需要兩位攝影師在場,以及有充分的時間才能解決到。

prewedding是攝影師引導新人作出最好的posture, 再研究合適的光影效果及角度而拍的(一件頗花時間而且要專心做的事),新人對於相片的美感的評價正是假設攝影師能控制這一切。

相反,wedding journalism是即時拍攝不一定受控的事件。 有經驗的攝影師可以預測事件或從旁提點從而拍攝更理想的相片,但亦不能完全干涉事件以達完美效果(因為這是客戶的婚禮,而非自己的攝影大會)。高手可以盡量避免問題,但也不能保証一定沒問題。再者,根據相片所見,該次似乎是頗完整的一個婚禮流程,把一整天的流程壓縮成半天肯定非常趕,又是否有時間讓攝影師叫大家慢下來拍多些好照片? 更何況,如果明白一分錢一分貨的道理,是次攝影收費確實是很經濟的……要求大師級表現有點兒……大家明的。  

接著舉被稱為最“離抱”事件之一的“接外母”為例,這或許是一張不見得人的相,但是背後又有沒有苦衷?最佳拍攝位置通常有限(別忘了還有一部videocam),如剩餘位置被親友佔用來見証“歷史性一刻”,無論怎善意勸他也不肯讓出空間(我也遇過這種親友)又可以如何?是可以勸他人讓出空間,但可能已錯過電光火石的一刻了。可以說相片影得不好,但因此認為攝影師九流的話亦有欠公道。

"離抱”事件二是“求雨舞”。如果這是精心部處的拍攝,絕對抵鬧。可這是各人即場的真實動作的紀錄,沒有n.g.。拍攝採用的角度起碼是可見證各人表情的角度,拍出來似求雨舞是自己動作的實況加一點時間上的不幸。沒有聘用多一名攝影師從多一個角度拍(可視之為買保險)亦是新人的決定,為何要責怪攝影師呢?真要怪攝影師的話只能怪他沒有delete這張相。但我覺得可以換個角度看,這張其實是非常有趣而真實的一刻,如果換成是我拍到此相,一定不會公開放上網作宣傳,但我很可能會交回客戶,客戶收到此相是喜是怒就視乎他們自的心境了。

行家之間對此事有很大回嚮,總括來說,不少人也認為攝影師的質素與收費大致相乎,當然不是"fine art" 但亦遠不應被批為九流、影垃圾、影得差過iphone 等等。攝影收費有貴有平,如果便宜的輕易交出好質素,哪麼收費數萬的攝影師,全部都要變成騙子了。

順帶一提,有些客人會認為半天攝影收費應為全日攝影收費的一半才合理。不同公司有不同做法,但不少有態度(對自己有信心)的公司是不會隨便把收費減半的,因為一盤生意是有寵大的營運成本(如租金)要在每件工作中賺回,所謂半天攝影的事前及事後時間加起來根本佔用了工作人員全個工作天,剩餘時間不能帶來收入;另外好日子也隨時有全日攝影的查詢,是機會成本,所以半天攝影的收費減一些也常見,但很難減半的。


最後提提最常見的客戶與攝影師之間的「出事位」。客戶常說「要求不高,正正常常便可以」,單從文字去看,高中低正常不正常全部都不是客觀標準非常抽象,但都不算是問題。真正問題是我們經常接觸到大量廣告,影片等。一般人看慣了沒感覺,以為這些就是「要求不高,正正常常」的貨色。其實大量這類相片/影片都是超高水準製作,一點都不正常呢,只是由於客戶不是專家、不懂從技術層面分辨而已。所以「要求不高,正正常常便可以」,不時都有可能是最高的要求。